Benjamin Stora ou le dilemme mémoriel cornélien franco-algérien

« BENJAMIN STORA OU LE DILEMME MEMORIEL CORNELIEN FRANCO-ALGERIEN »

« LA SUEUR DU BURNOUS- LA RECONNAISSANCE DES FAITS COLONIAUX ET CRIMES CONTRE L’HUMANITE »

 « LE BINOME PASSIONNEL MEMORIEL ENTRE L’ALGERIE ET LA FRANCE ».

 

(*) Dr Boudjemâa HAICHOUR


En parcourant le rapport du Pr Benjamin STORA sur les « Questions mémorielles portant sur la colonisation et la guerre d’Algérie », j’ai été frappé par l’étalage de ce catalogue de préconisations, dois-je dire encyclopédique et donc académique, remis récemment à Mr Emmanuel Macron Président de la République française et rendu public. De ce document j’ose exprimer quelques observations suivantes :

De la ville des ponts Constantine « Mère des Cités » (Oum Al Hawadir), Benjamin Stora natif de cette ville historique résonnante par Massinissa Roi de la Numidie qui l’éleva au niveau d’une Cité où je conjugue l’art punique à celui venant de Rhodes, je veux dire hellénique de la Grèce antique. Les banquets organisés de ce temps nous rapprochent à l’ambiance de notre patrimoine Malouf dont la famille Zerbib, Stora, Zaoui et toute la communauté judéo-constantinoise ont savourent les mélodies qui ont marqué votre enfance.

Constantine depuis les fatihin soit plus de quatorze siècles, est restée berceau des arts et de la culture. C’est ce sceau qui lui donna la référence d’une résistance anti coloniale depuis les deux batailles de 1836 et 1837 contre les généraux des guerres napoléonniennes.

Ces derniers ont trouvé la mort sur les berges du Rhumel face aux combats des rues et le courage de la population sous la conduite héroïque de Hadj Ahmed Bey sur les berges du Rhumel. Mais Constantine est la citadelle imprenable, le vénéré Cheïkh Abdelhamid Benbadis l’a marqué par son esprit de communion et de tolérance inter-communautaire contre la politique du Gouvernement de Vichy. Et puisque la famille de Mr Stora resta jusqu’à 1962, le population musulmane a été imprégnée des idéaux de l’Islam et du vivre-ensemble.

Le combat contre les dérives des Papon et consorts les croix de fer  où, l’administration coloniale voudrait diviser les communautés entre elles. Constantine à l’instar des autres régions du pays, est un des fiefs du mouvement national qui a vu des militants de la cause nationale depuis les massacres de Sétif, Guelma etc… prendre leurs responsabilités pour le déclenchement de la Révolution armée.

Venons-en à présent sur les toutes les insurrections depuis 1830 à 1962 contre les bagnards appelés « pieds noirs » envoyés en expéditions pour piller cette belle et rebelle Algérie, qui ont fait de notre pays un eldorado et dont ils pleurent le paradis perdu. Je vous laisse lire l’ouvrage de Pierre Péan « Main basse sur Alger » ou l’enquête sur un pillage à ciel ouvert sur les immenses trésors de la Régence d’Alger afin de constituer les fonds secrets de Charles X pour corrompre et retourner le corps électoral.

Selon l’auteur de cet ouvrage : « Où sont passées ces sommes colossales ? Louis Philippe, la Duchesse de Berry, des militaires, des banquiers et des industriels, comme les Seillère et les Schneider ont profité de cette manne dont le maréchal de Bourmont en est l’authentique maître d’œuvre.

Ainsi il faut affirmer que l’histoire de la « mission civilisatrice » de la France en Algérie, n’était pas pour venger le soi-disant coup d’éventail, qui n’est qu’un alibi pour piller et détourner les richesses de l’Algérie. C’est là la vérité sur l’expédition d’Alger et certainement la principale raison.

Est-ce que le Pardon peut-il guérir ? Qu’est-ce qui bloque pour aboutir à cette réconciliation ? Les traumas hantent-ils les mémoires ? Pour approcher ce rivage de part et d’autre de la Méditerranée, il faut narrer le récit national au travers des responsabilités pour construire un projet de vivre en communion d’un espace de prospérité partagée.

Si le devoir de vérité incombe à la France, elle doit montrer la voie par laquelle cette vérité seule peut   mettre les bases d’une réconciliation à commencer par considérer les crimes de la colonisation comme crime contre l’humanité. Mais ceci ne peut s’achever automatiquement   au gré d’une simple déclaration. Le Rapport de 147 pages commandé par le Président Emanuel Macron « Vérité et Mémoire » écrit par l’historien Benjamin Stora a été déposé sur le bureau de l’Elysée et rendu public.

Natif de Constantine de confession israélite, très jeune il quitta la ville des ponts avec sa famille vers la France. Ce choix est arrêté du fait que la communauté judéo-constantinoise bénéficiait du fameux décret Crémieux leur offrant la nationalité française aux juifs.

Universitaire émérite, Stora a arpenté les paliers d’un grand connaisseur de l’histoire des pays du Maghreb et principalement celle de l’Algérie dont il garda des liens à la fois de nostalgie mais surtout ses rencontres avec de nombreuses personnalités algériennes.

Le dépoussiérage des archives d’Aix en Province et de Vincennes facilité en tant que Chercheur par les autorités françaises d’avoir eu les précieuses archives inhérentes à l’Algérie depuis la conquête française plus particulièrement la période du mouvement national et de la guerre de libération nationale.

LE RAPPORT DE L’HISTOIRE A LA MEMOIRE

Quelles pertinences comporte ce rapport pour être exploité lorsque l’approche historique se résume à une énumération d’initiatives sans ancrage avec l’idée même d’une réconciliation ? L’histoire ne contient-elle pas les événements passés qui ont une répercussion dans le présent ? C’est un passé commun vécu de part et d’autre des deux rives de la Méditerranée. Le personnage phare de l’histoire est l’historien.  Celui-ci n’affirme que ce qu’il peut prouver. Il éclaire les choix et procède à une reconstitution problématisée du passé.

Ce qui est attendu de cet effort de Benjamin Stora est de cerner les possibles pistes pour aboutir à une réelle place de notre histoire coloniale commune. Cette Commission « Mémoire et Vérité » doit tenir compte de par l’expertise dont le Pr Stora aurait mise dans le rapprochement des deux peuples par la nécessaire reconnaissance des affres de la période coloniale.

On parle alors d’un devoir de mémoire c’est-à-dire le souvenir et la commémoration de ces événements passés qui serviront non seulement à reconnaître leur existence et par là, la souffrance de ceux qui en furent les victimes. On peut aussi penser que l’histoire nous fournit des exemples de femmes et d’hommes illustres qui doivent constituer autant de modèles à suivre pour nous conduire au mieux.

Polybe disait que l’histoire politique est un enseignement utile aux futurs hommes d’Etat afin qu’ils s’inspirent. L’histoire en effet ne se répète pas à l’identique. Il ne faut pas déformer les faits et les êtres. En les présentant de façon manichéenne ou en les embellissant afin de les rendre admirable, de sorte que l’histoire devient plutôt fiction poétique ou mythe. On ne peut pas sacrifier l’exigence de véracité au souci d’édification.

De tels exemples pourraient fort bien conduire par leur caractère fictif et exagéré, soit de poursuivre des buts impossibles, soit à « inciter le courageux à la témérité…et le croyant au fanatisme » disait Nietsche. L’excès d’historicité nuit à l’objectivité. Un tel usage de l’histoire empêche tout progrès humain. Il ne faut que le présent soit « momifié » ou « étouffé » selon le mot de Nietsche. Alors l’histoire ne peut être utile que si elle est critique. Il ne s’agit pas de glorifier la colonisation mais de l’évaluer d’une façon critique.

On ne peut pas nier le passé ou le méconnaitre car l’examen du passé nous révèle nos imperfections et par là nous montrer la direction que nous devons suivre aussi à l’avenir. Quant à la mémoire c’est l’histoire racontée par des témoins sous formes d’autobiographies ou des récits historiques. La mémoire donne un sens au présent et aux événements du passé. Histoire et mémoire sont donc toutes deux liées au passé mais traitant et analysant cela différemment. On peut conclure en disant que l’Histoire génère une Mémoire collective.

                 LA COLONISATION ATTEINTE A LA DIGNITE HUMAINE

Cela nécessiterait un déroulé simple qui laisse aux générations des deux rives de la Méditerranée une connaissance sans ambiguïtés de la tragique période de la guerre d’Algérie.  Il est vrai que chaque Nation a son propre récit national. Il serait illusoire de vouloir glorifier la colonisation lorsque l’histoire retiendra toutes les atteintes à la dignité et à la personnalité humaine. N’est-ce pas les propos du Président Jacques Chirac lors de l’inauguration à Paris du musée Branly consacré aux Arts premiers et d’insister sur l’hommage de la France à « des peuples auxquels, au fil des âges, l’Histoire a trop souvent fait violence. Peuples brutalisés, exterminés par des conquérants avides et brutaux. Peuples humiliés et méprisés, auxquels on allait jusqu’à dénier qu’ils eussent une histoire ».

Mais vouloir formuler des préconisations sans en donner un préambule qui doit cadrer toutes les initiatives relatives aux questions mémorielles, là se pose la véritable question. C’est au creuset de l’épreuve que se forge une amitié nouvelle, plus profonde et plus raisonnée.   Le travail des historiens est avant tout d’écarter toutes les sources d’informations douteuses. Le travail de l’historien n’est pas celui du romancier.

L’Algérie venait de restituer après cent soixante-dix ans, les vingt-quatre crânes des résistants décapités en 1849 lors de la prise de l’Oasis des Zaâtchas par les soldats coloniaux. L’assaut s’est soldé par un massacre général des plus déplorables. Un des trophées exhibés par un sanguinaire soldat, fut celui du sein d’une pauvre femme et dont elle suppliait d’être achevée au vu de ses souffrances.

L’ECLAT SANGUINAIRE DE L’ŒUVRE CIVILISATRICE DE LA FRANCE COLONIALE

De la même manière le Duc de Rovigo lança des représailles sur la population civile de la tribu des Ouffas. En revenant le Colonel Pélissier de Reynaud racontait que plusieurs de ses soldats portaient des têtes sur leurs baïonnettes en guise de festin horrible.

Il leur ordonna de « boucher les conduites d’eau par les têtes de bédouins » que vous rencontrerez. Le bilan fut de douze mille morts chez les Ouffas. Les jours suivants au marché des Bab Azoun on vendait les boucles d’oreilles et les bracelets en abondance.

De 1830 à 1848 les expéditions meurtrières se multipliaient. La barbarie prenait tout son éclat sanguinaire avec l’arrivée de la légion étrangère commandée par Achille de Saint Arnaud sous la supervision du Général Bugeaud où les massacres délibérés prenaient une dimension effarante. En réduisant les populations civiles l’œuvre « civilisatrice » de la colonisation française prenait son cours de logique génocidaire.

Il faut disait Bugeaud à ses soldats « d’empêcher les paysans algériens de semer, de récolter et de pâturer ». Il faut « les exterminer jusqu’au dernier ». De cette razzia il en ressort chez la tribu des Ghraba, que les soldats coloniaux ont pris « neuf cent quarante-trois bœufs, trois mille moutons et chèvres, trois cent ânes, soixante chevaux, trois mulets, vingt chameaux, poules, tapis, tentes, orge, blé et argent. Sept femmes et quelques hommes qui n’ont pas pu se sauver ont été exécutés ».

             UNE LOGIQUE GENOCIDAIRE DES EXPEDITIONS MEURTRIERES

Le lieutenant de Montagnac s’est amusé et il a eu son grade de général lorsqu’il tua les femmes et enfants en les égorgeant où les « cris des épouvantés, des mourants se mêlent aux bruits des bestiaux, qui mugissent, bêlent de tous côtés ».  « Jamais écrivait dans ses chroniques algériennes de 1839, Pélissier de Rénaud, qu’une occupation ne s’est faite même dans les siècles les plus barbares.

En Juillet 1845 dans le Dahra vers Ténès, le Général Bugeaud préconise sans ménagement femmes, hommes, enfants et troupeaux qui se réfugient et se cachent dans les cavernes de les enfumer « Enfumez-les comme des renards ». Un drame de plus d’un millier de personnes morts piétinés par les animaux affolés. Telle est l’œuvre qui distinguera l’autre Pélissier lequel dira : « La peau de mes tambours avait plus de prix que la peau de ces misérables ».

Saint-Arnaud le fera également chez les Sbéahs en bouchant hermétiquement les issus des différentes cavernes asphyxiant des milliers de personnes semblables aux fours crématoires. Eugène Fromentin raconte dans son livre « Un été dans le Sahara », lors de la prise de Laghouat que sur les deux mille et quelques cent cadavres, on marchait sur le sang des cadavres qui nous empêchaient de passer et l’odeur suffocante des cadavres jonchés par -delà le sol.

Toutes ces années d’horreur, l’Algérie a perdu plus de la moitié de sa population civile. Au cours des autres années les révoltes sont sévèrement réprimées. On gardera les traces indélébiles de ces expéditions génocidaires à travers toute l’étendue de notre pays et qui resteront inscrites dans l’esprit de plusieurs générations.

Les Algériens dans la première guerre mondiale

HEROS ALGERIENS DES DEUX GUERRES MONDIALES MORTS POUR LA FRANCE

Les Algériens qui ont été la chair à canon mobilisés de force durant la 1ère guerre mondiale, ces soldats appelés les « poilus » lors des batailles des tranchées de Verdun, de la Somme, de la Crimée sont morts pour le drapeau tricolore, ne seront jamais reconnus par la France coloniale.

Avec la 2ème guerre mondiale, on s’en souvient des tirailleurs algériens où le 1er Président de l’Algérie indépendante, un des historiques de la Révolution du 1er Novembre 1954, Ahmed Benbella fut le héros de la bataille de Cassino, se retrouve avec tous algériens au lendemain de l’armistice, réprimés et même tués lors d’une manifestation pacifique autorisée pour célébrer la victoire des alliés contre le nazisme.

La répression conduite par l’armée française, mis aussi par les milices des colons européens déchaînés, sera d’une incroyable violence et fera des milliers de victimes à Sétif, Guelma, Aïn Kébira etc… un massacre terrifiant qui a marqué toute une génération. Le 20 Août 1955 les populations civiles connaitront des génocides à Skikda et Aïn Abid où l’on enterrait par centaines des victimes civiles.

Le maire de Skikda, Banquet Crevaux se vanta d’avoir de son balcon tirer sur tout passant arabe. Des centaines de civils étaient parqués sur la pelouse du stade de Skikda ou se produisit des assassinats en masses.

Un rapport militaire rapporte que soixante civils auraient été exécutés sans jugement à El Khroub et enterrés au lieu-dit Séraoui. A El Harrouch plus de sept cent cinquante morts.  Le bilan des massacres dépassait les cinq mille civils assassinés.

Des mechtas entières furent exterminées. Dans la région de Kabylie raconte Mouloud Féraoun en Janvier 1957 « des viols systématiques sont commis aux Ouadhias. Les soldats ont eu quartier libre pour souiller, tuer et brûler. Le douar a été ratissé et on tuait chaque soir par petits paquets. Cent cinquante jeunes filles ont trouvé refuge au couvent des sœurs blanches pour échapper au viol des chasseurs alpins et des légionnaires. Dans un documentaire de Patrick Rotman diffusé par France 3 en 2002, un ancien appelé confirme cette situation et qu’un jour un soldat « sort un nourrisson de son berceau et lui fracasse la tête en le projetant contre le mur ».

Dans les Aurès Tahar Zbiri chef de la wilaya 1fait état « des civils sommairement exécutés et jetés dans le vide à bord d’hélicoptères ou des femmes n mises à nu et déchiquetées par des chiens excités par des parachutistes sadiques. Ces évocations écrit Gibert Meynier, « concordent avec le célèbre article de Robert Bonnaud, paru en Avril 1957 dans la revue Esprit et intitulé : « La paix des Némemchas ».


Viols, voiles, corps de femmes dans la Guerre d’Algérie

 EXECUTIONS SOMMAIRES – LA PRATIQUE DE LA TORTURE ERIGEE EN SYSTEME

Dans le Nord Constantinois au douar Béni Tlilene, de 2000 habitants, il eut une cinquantaine d’exécutés teintant l’oued en rouge-sang. Les hommes qui enterraient les morts comme à Aïn Abid seront abattus ou achevés à coup de hache après avoir creusé leurs propres tombes. La pratique de la torture a été érigée en des écoles systématiques pour apprendre aux bourreaux comment tirer le renseignement.

Lors de la bataille d’Alger, le Général Aussaresses reconnaitra l’expérimentation de telles tortures ou la création de faux maquis destinés à discréditer l’adversaire. Il y aurait la Bleuite au nom du Capitaine Paul Alain Léger qui infiltra les rangs de l’ALN et fera une terrible épuration en Kabylie c’était le « complot bleu » que Gilbert Meynier relate en détail ou « l’affaire Kobus » ou Force K qui va marquer aussi les rangs de l’ALN.

Pour en parler des Accords d’Evian les deux parties ont voulu d’abord acter l’essentiel à savoir la fin officielle de la domination française depuis 1830. On était loin de pouvoir solder toutes les séquelles de la guerre d’Algérie et de toutes les étapes de 132 ans de colonisation. Toutes les questions de mémoires ont été occultées et vont peser durant toutes les décennies et à ce jour dans les relations bilatérales.

INCAPACITE DE LA FRANCE A RECONNAITRE LA TRAGEDIE COLONIALE

L’incapacité de la France officielle à reconnaître la tragédie algérienne où toutes les expériences depuis le nucléaire, au chimique, bactériologique des armements sophistiqués ont rasé les mechtas où hommes, femme et enfants en gardent les séquelles. Il est vrai que les fortes pressions des « pieds-noirs » et des « harkis » sur les Gouvernants français ont retardé le processus de cette réconciliation. La responsabilité est du côté français malgré les déclarations du Président Emmanuel Macron qui reconnait en plein campagne en Algérie, que « la colonisation est un crime contre l’humanité ».

Pour revenir à Benjamin Stora dont le grand-père est Benjamin Zaoui et la grand-mère Rina née Zerbib, et dont le père était artisan-bijoutier. Il sera en 1968 en France engagé dans la militance trotskiste dont il savoure l’histoire à devenir l’un des brillants connaisseurs en soutenant sa thèse sur le Maghreb. En tant qu’israélite il partage l’héritage franco-algérien et choisi par le Président Macron pour contribuer à créer les conditions d’un apaisement entre les deux peuples.

     MEMOIRES BLESSEES ET EXIGENCE DE LA REPENTANCE POUR APAISER

Stora distille par petites doses de peur d’être vilipendé de part et d’autre de la Méditerranée. Il est vrai qu’il retrouve les clés d’une Algérie de son enfance juive à Constantine dont il assume pleinement son identité dois-je dire sa filiation et donc sa généalogie. La terre d’Algérie l’a vu naître et ses références ne doutent d’aucun apriori. A la France républicaine son émancipation et celle des siens depuis Crémieux. Voilà un héritage partagé qui le met en première ligne pour discerner les nuances d’une histoire en « proie à des saignements des mémoires blessées ».

Où est donc cette propension à la repentance sur les crimes de la colonisation qui doit être la pierre angulaire de son édifice mémoriel ? Nulle part ce mot n’est apparu.

Dans un texte de Frédéric Bobin du monde, Stora revient sur sa cohabitation lorsqu’enfant dans la ville du Rhumel il voyait les trois communautés vivre chacune pour soi. Musulmans, juifs et chrétiens. Chacune adossée à ses traditions, ses rites et sa religion. Un cloisonnement communautaire du chacun pour soi. Avec l’escalade de la guerre chacun se méfie de l’autre. C’est ainsi que la famille Stora, un 12 Juin 1962 se résout à s’envoler vers Orly, un aller sans retour.

Benjamin Stora

      BENJAMIN STORA UN SPECIALISTE AVISE DE LA RESISTANCE ALGERIENNE

A 12 ans il découvre une France glaciale et peu accueillante. Il vivra le déracinement et le chagrin qui le marqueront à vie. L’anti-sémitisme ne se masquait même pas disait-il lorsqu’il fréquentait le lycée Janson- de Sailly Paris 16e et Marcel-Roby aujourd’hui Jeanne-d’Albret à Saint Germain-en-Laye. Ses camarades en entendant Benjamin, ils lui disent : T’es juif Stora ?

En achetant le journal « Révoltes » qui se vendait à la sortie du Lycée, Il adhère à la l’Organisation communiste internationale OCI, une des branches Trotskistes dont est issue la « Fédération des Etudiants Internationalistes » que raconte Stora dans son ouvrage « Dernière Génération d’Octobre ».

Stora semble être un repère sur l’Algérie, il se mouille disait de lui Raphaëlle Branche, professeure d’histoire contemporaine à l’Université de Paris-Nanterre, spécialiste d’Algérie. Il assume et s’assume. Il n’est pas dans « le confort des cercles académiques où l’on a souvent peur de son ombre ».

Pour conclure on peut avancer que les guerres sanglantes et les expéditions coloniales ont laissé des traumas et des traces indélébiles dans le mental des populations colonisées marquées par la cruauté des généraux coloniaux qui ont inspiré les théories de la torture et des grottes enfumades à travers des boucheries atroces où par millier mouraient en un seul jour des familles entières.

Pour l’historien qu’est Stora, vouloir dire que « repentance et excuses » sont des propos qui ne reflètent pas le désastre d’une colonisation qui a exterminé tout un peuple.  Il en propose « reconnaissance des faits de la guerre de libération et de la colonisation ».

A partir de son argumentaire le lecteur croit comprendre la banalisation par laquelle est décrit le fait colonial. On ne met pas dans un même sac le bourreau et sa victime. A l’historien de dissocier le mal et le bien et  Chacun jugera à sa manière le rapport Stora , dans ce cas quels seront le rôle et la mission de l’historien face à la véracité des faits coloniaux . La vérité sur le malaise algérien et le code de l’indigénat marqueront à jamais toutes les générations à venir.

 

 (*) Dr Boudjemâa HAICHOUR-

                                                       Chercheur universitaire- Ancien ministre

BIBLIOGRAPHIE :

  • Chérif Benhabyles : « L’Algérie française vue par un indigène » Imprimerie Oroentale Fontana frères 1914.
  • E-Challaye : « Un livre noir du colonialisme » Souvenirs sur la colonisation 1935.
  • V-Augagneur : « Erreurs et brutalités coloniales » Paris Edition Montaigne 1927.
  • Med Kessous : « La vérité sur le malaise Algérien » Bône Edition auteur 1935.
  • R-Ruyyssen : « Le code de l’indigénat en Algérie » imprimerie V.Heinz Alger 1908.
  • O-Le Cour Grandmaison : « De l’Indigénat » Anatomie d’un monstre juridique du droit colonial en Algérie Salhi édition Alger 2011.
  • H- Cartier : « Code de l’indigénat-code de l’esclavage » tribunaux d’exceptions – Paris 1932.
  • M-Rajfus : « La sueur du burnous et les crimes coloniaux » de la 3ème République»-Paris 1911 .
  • Vigné d’Octon : « Les nuits rouges » Medem Paris 1893.

10-Benjamin Stora : « Le Rapport sur les questions mémorielles sur la colonisation et la guerre de libération nationale : Paris 2021.